Βιρτζίνια Χιλ: Η Βασίλισσα της Μαφίας και ερωμένη των γκάγκστερ (φωτό, βίντεο)

Όταν ζεις σαν βασιλιάς της Μαφίας και έχεις τον εγκληματικό κόσμο στα πόδια σου, ένας από τους πιο γλυκούς περισπασμούς της ζωής σου θα είναι μια καυτή γυναίκα που θα σε κάνει ό,τι θέλει.

Κι αν αυτό ήταν ένα από τα προφορικά σλόγκαν τόσο της ιταλικής όσο και της εβραϊκής Μαφίας των ΗΠΑ, πουθενά δεν θα είχε καλύτερη εφαρμογή από τη μις Βιρτζίνια Χιλ, την εκλεκτή του υποκόσμου που τόσες και τόσες γκαγκστερικές καρδιές είχε κάψει στο πέρασμά της!

Σύντροφος πολλών μεγαλύτερων και μικρότερων κακοποιών, μεταξύ αυτών και ο ίδιος ο «πρωθυπουργός του υποκόσμου» Φρανκ Κοστέλο, η Χιλ χτύπησε πραγματική φλέβα χρυσού όταν είπε το μεγάλο «ναι» στις άσεμνες προτάσεις κάποιου Μπέντζαμιν «Μπάγκσι» Σίγκελ, ο οποίος παρέα με τον Κοστέλο, τον Λάκι Λουτσιάνο και τον Μέγιερ Λάνσκι θα άλλαζαν το πρόσωπο της Κόζα Νόστρα, λειτουργώντας ως τα νέα της αφεντικά.

Η Χιλ έγινε αστέρι, ο Μπάγκσι βάφτισε το περιβόητο καζίνο Flamingo από το παρατσούκλι της και πλέον όλοι σφάζονταν στην ποδιά της, ως η απόλυτη Βασίλισσα της Μαφίας που ήταν.

Ο Μπάγκσι τη φώναζε χαϊδευτικά «Φλαμίγκο» γιατί όταν έπινε μερικά ποτηράκια το πρόσωπό της αποκτούσε μια ροδαλή απόχρωση, σαν του τροπικού πουλιού. Ο Μπάγκσι θα δολοφονούνταν λίγο αργότερα στο σπίτι τους και όλοι υποπτεύονταν τώρα την πρώην σύντροφό του, που ηθικούς φραγμούς δεν φαινόταν να έχει.

«Αν κάποιος ήταν η ερωμένη του, αυτό ήταν το ξενοδοχείο του στο Λας Βέγκας», σχολίασε αδιάφορα εκείνη τον χαμό του και πήγε για άλλα. Η ίδια είχε ξεκινήσει την καριέρα της στην πορνεία από τα 17 της, εγκαταλείποντας ένα δυστυχισμένο σπιτικό για να κυνηγήσει τα όνειρά της στη μεγάλη πόλη.

Πρώτος της σταθμός στην εγκληματική ιεραρχία, ο Τζο Επστάιν, μεγαλοκακοποιός του Σικάγο και παλιό δεξί χέρι του Αλ Καπόνε, ο οποίος την καλόμαθε και τη γέμισε με πλούτη. Η Χιλ φορούσε τώρα τα καλύτερα συνολάκια μόδας και έπινε μόνο πανάκριβη σαμπάνια, αν και δεν ήταν ποτέ απλή ερωμένη των «νονών».

Λειτουργούσε ως βαποράκι για το μετρητό που άλλαζε συνεχώς χέρια, πεταγόταν στην Ελβετία για να ανοίξει τραπεζικούς λογαριασμούς για τη Μαφία, έκρυβε στην τσάντα της καλούδια για τα φυλακισμένα πρωτοπαλίκαρα, έβγαζε λεφτά στο εξωτερικό και πολλά πολλά ακόμα.

Γι’ αυτό και φαινόταν να μην έχει ημερομηνία λήξης, μιας και είχε την εξυπνάδα να κρατά πάντα το στόμα της κλειστό. Αυτό έκανε και όταν η περιβόητη Επιτροπή Kefauver κάλεσε μερικές εκατοντάδες γκάγκστερ για κατάθεση, ολοκληρώνοντας τα ψέματα που έλεγε στην επιτροπή με μια ξανάστροφη σφαλιάρα σε δημοσιογράφο νεοϋορκέζικης εφημερίδας, πριν την πιάσει αμόκ και ουρλιάξει: «Καταραμένοι μπάσταρδοι! Εύχομαι μια ατομική βόμβα να πέσει πάνω σας!».

Αλλά και όταν ο Λάκι Λουτσιάνο απελάθηκε στην Ιταλία, ζούσε σαν βασιλιάς χάρη στην αθρόα παροχή μετρητού που του προσέφερε η Βιρτζίνια από τους λογαριασμούς της Μαφίας στην Ελβετία. Βίος και πολιτεία και μεγάλη γητεύτρα των «νονών», ο Επστάιν είχε πει για τον τρόπο δράσης της: «Μόλις μπει αυτό το κορίτσι κάτω από το δέρμα σου, είναι σαν καρκίνος. Ανίατος»! Γι’ αυτό και ο Επστάιν συνέχισε να της στέλνει λεφτά κάθε μήνα ανελλιπώς παρά το γεγονός ότι τον είχε αφήσει σύξυλο εδώ και δεκαετίες.

Αργότερα την είπανε βέβαια «γυναίκα-αράχνη», καθώς είχε περάσει από πολλά προβεβλημένα γκαγκστερικά κρεβάτια και καυγάδες ξέσπαγαν πια παντού για το ποιος ήταν ο άντρας της ζωής της. Ήταν ο Μπάγκσι φυσικά, αν και ο κουρνιαχτός για τη δράση της εδώ δεν έχει καταλαγιάσει. Ο Σίγκελ έφτιαξε ουσιαστικά την καζινούπολη του Λας Βέγκας απορροφώντας εκατομμύρια βρόμικων δολαρίων από τη Μαφία, αν και στα χρόνια του η επένδυση δεν φαινόταν να αποδίδει.

Λέγεται ότι τότε ο Λουτσιάνο, ο Λάνσκι και οι λοιποί βαρόνοι του εγκλήματος έστειλαν τη Βιρτζίνια να τον νουθετήσει και μετά κατέφυγε βολικά στην Ευρώπη, όταν οι σφαίρες γάζωσαν το κορμί του Μπάγκσι στο σαλόνι του σπιτιού που είχε αγοράσει για την καλλονή ερωμένη του.

Την αλήθεια δεν θα τη μάθουμε ποτέ και πολλοί μαφιόζοι δεν πίστευαν τις φήμες ότι αυτή είχε μεσολαβήσει για τη δολοφονία του άντρα που τόσο λάτρευε, δημοσίως τουλάχιστον. Μετά τον θάνατό του πάντως, εκείνη παντρεύτηκε και περιπλανήθηκε για ένα διάστημα στην Ευρώπη, πριν δώσει τέλος στη ζωή της σε ένα ορεινό θέρετρο του αυστριακού Σάλτσμπουργκ…

Πρώτα χρόνια

iiigiaivviahhiliii1

Η Βιρτζίνια Χιλ γεννιέται στις 26 Αυγούστου 1916 σε κωμόπολη της Αλαμπάμα μέσα σε πάμφτωχη και πολυμελή οικογένεια. Ο πατέρας της ήταν ζωέμπορος, αν και δεν μπορούσε να θρέψει τα δέκα του παιδιά. Η ίδια έλεγε πάντα πως μέχρι τα 17 της, όταν πήρε την απόφαση να εγκαταλείψει τη γενέτειρά της, δεν είχε φορέσει ποτέ παπούτσια, καθώς η φτώχεια ήταν καταραμένη.

Έλεγε ακόμα πως ήταν σεξουαλικά ενεργή από την ηλικία των 12 ετών και στα 14 της παντρεύτηκε για πρώτη φορά. Τρία χρόνια αργότερα, έπεισε τον σύζυγό της να μετακομίσουν στο Σικάγο, όπου και τον παράτησε σχεδόν αμέσως. Τότε θα έκανε την πρώτη δουλειά που θα της εξασφάλιζαν τα κατακόκκινα μαλλιά και το χυμώδες, καλλίγραμμο σώμα της. Πόρνη πολυτελείας δεν θα δούλευε βέβαια για πολύ, καθώς ήδη από το 1934 η γοητευτική έφηβη θα μπει στο στόχαστρο του στοιχηματζή Τζο Επστάιν και θα ζει πια βασιλικά.

Η Outfit του Καπόνε, «ταμίας» της οποίας ήταν ο Επστάιν, ανθούσε εξάλλου ακόμα, παρά το γεγονός ότι ο Αλ ήταν από το 1931 στη φυλακή. Δεν ήταν όμως μόνο το προκλητικό παρουσιαστικό και τα σεξουαλικά θέλγητρά της, καθώς η Βιρτζίνια έπιασε από την αρχή δουλειά στη Μαφία ως διακινητής μετρητού και κλεμμένων αγαθών. Κι έτσι ανήλθε υψηλότερα στη μαφιόζικη ιεραρχία από κάθε άλλη γυναίκα του οργανωμένου εγκλήματος των ΗΠΑ, φτάνοντας να τη θεωρούν ίση μεταξύ ίσων ακόμα και οι Λουτσιάνο και Λάνσκι!

iiigiaivviahhiliii3

Στις διωκτικές αρχές έγινε γνωστή ήδη από το 1934, όταν ξέπλενε τα χρήματα του οργανωμένου εγκλήματος ποντάροντας απίστευτα ποσά στις ιπποδρομίες. Τις στημένες ιπποδρομίες της Μαφίας φυσικά, η οποία μπορούσε κατόπιν να εμφανίζει τα κέρδη της ως νόμιμα εισοδήματα. Το ίδιο έκανε και στο μποξ, δελεάζοντας ταυτοχρόνως τα ανυποψίαστα θύματά της να ποντάρουν στα καμένα χαρτιά.

Φορώντας πια πανάκριβα ρούχα και προσποιούμενη την κοπέλα της καλής κοινωνίας, φυγάδευε από τις ΗΠΑ κλοπιμαία και μετρητό, καθώς κανείς δεν θα την έψαχνε ποτέ. Μέχρι το 1935, η ίδια περιλαμβανόταν στα υψηλά κλιμάκια της Outfit και συνομιλούσε στα ίσα με τα αφεντικά της πόλης. Η Χιλ έκανε ό,τι της ζητούσε ο Επστάιν και τα πήγαινε ιδιαιτέρως καλά, έπαιρνε όμως και τις δικές της πρωτοβουλίες.

iiigiaivviahhiliii6

Όπως στο χριστουγεννιάτικο πάρτι της Μαφίας του Σικάγο το 1936, όταν χωρίς αναστολές χάρισε στοματική απόλαυση σε όλους τους υψηλόβαθμους αξιωματούχους της σπείρας, μπροστά μάλιστα στις έκπληκτες γυναίκες τους!

Ακόμα και μέχρι το 1949, η ομοσπονδιακή αστυνομία τη θεωρούσε «πνευματικό διευθυντή» της τρομερής συμμορίας Outfit του Σικάγο και βασικό μοχλό της διακίνησης ναρκωτικών από το Μεξικό, καθώς παρείχε στη μαφιόζικη σπείρα «οικονομικές και κοινωνικές επαφές» μέσω των σχέσεών της με «την υψηλή μεξικανική κοινωνία και τους τόσους εραστές της εκεί». Αυτό ήταν το πόρισμα του 1951 της Kefauver Committee, που ήξερε καλά για τι μιλούσε…

Πολλά περισσότερα από χυμώδεις καμπύλες

iiigiaivviahhiliii4

Η αστυνομία του Σικάγου πονοκεφάλιαζε διαχρονικά για την ευκολία με την οποία έμπαινε η Χιλ στις εγκληματικές φαμίλιες της πόλης, περνώντας από τη μία στην αντίπαλη άλλη χωρίς προβλήματα. Μετά τον Επστάιν, σύναψε δεσμό με το πρωτοπαλίκαρο της φαμίλιας των Τζενοβέζε, Τζο Άντονις, και κατόπιν πέρασε από το κρεβάτι του Φρανκ Κοστέλο και της δικής του συμμορίας.

Η Outfit προσπαθούσε εκείνη την εποχή να συνεργαστεί με το εγκληματικό συνδικάτο του Λουτσιάνο στη Νέα Υόρκη, γι’ αυτό και την ξαπέστειλε ο Επστάιν στο Μεγάλο Μήλο, για να κάνει τα γλυκά μάτια στο προβεβλημένο πρωτοπαλίκαρό της, Άντονις. Εκείνη απόλαυσε ως το μεδούλι του τον νέο της ρόλο, καθώς η ερωτική έλξη με τον μαφιόζο ήταν, όπως είπε, «μαγνητική». Η δράση της στην ενδυνάμωση των σχέσεων των δύο συνδικάτων υπήρξε καθοριστική.

Εκεί θα γνωρίσει τον Σίγκελ, τον Νο 1 συνεργάτη του Άντονις, το 1942 ή το 1943, δεν θυμόταν πότε ακριβώς. Ξέρουμε πάντως πως οι δυο τους διατηρούσαν στενές επαφές ήδη από το 1937. Το ειδύλλιο Χιλ-Σίγκελ ράγισε την καρδιά του Άντονις, ο οποίος κανόνισε να την εκδιώξουν από την Outfit.

Εκείνη επέστρεψε για λίγο στο πατρικό της και έβαλε μετά πλώρη για το Χόλιγουντ, όπου σύναψε δεσμό με κανέναν άλλον από τον Έρολ Φλιν. Ένας καυγάς τους σε εστιατόριο του Λος Άντζελες θα έβαζε για πρώτη φορά το όνομά της στις σκανδαλοθηρικές εφημερίδες! Το 1939, σε έναν καυγά με τον καινούριο μαφιόζο εραστή της, έναν Μεξικανό αυτή τη φορά, τον χωρίζει και παντρεύεται έναν 19χρονο φοιτητή. Τον οποίο χώρισε μέσα σε έξι μήνες και επέστρεψε στην παρανομία. Το 1940 παντρεύτηκε τον μεξικάνο μαφιόζο, ώστε να μπορεί να επιστρέψει στις ΗΠΑ. Μια μέρα που τον βρήκε μεθυσμένο, του έδωσε να υπογράψει ένα χαρτί που ήταν υποτίθεται μια εμπορική συμφωνία, στην πραγματικότητα βέβαια ήταν τα έγγραφα του διαζυγίου τους…

iiigiaivviahhiliii7

Οι σχέσεις της με τον μεξικανικό υπόκοσμο ήταν αυτές που θα έκαναν την Outfit, η οποία την είχε ξαναπάρει εντωμεταξύ στους κόλπους της, να ασχοληθεί με την ηρωίνη που ερχόταν κατά καραβιές από τα νότια σύνορα των ΗΠΑ. Για να συμβεί βέβαια αυτό, εκείνη πλάγιασε με τον γιο του υπουργού Εμπορίου του Μεξικού και ένα τσούρμο ακόμα πολιτικών της χώρας.

Τώρα τη χρησιμοποιούσε και ως βαποράκι μετρητών και ο ίδιος ο Λάνσκι, καθώς οι υπηρεσίες της ήταν μοναδικές, μιας και συνδυάζονταν συνήθως και με σεξουαλικές χάρες. Από τις αρχές της δεκαετίας του 1940, ταξίδευε συνεχώς μεταξύ Σικάγο και Νέας Υόρκης, Λος Άντζελες και Πόλης του Μεξικού, μεταφέροντας χρήματα, κοσμήματα και ό,τι άλλο έπεφτε στα χέρια της.

Η αστυνομία κατέληξε πως η Χιλ απολάμβανε ένα ιδιαίτερο καθεστώς ασυλίας μέσα στην Κόζα Νόστρα, κάνοντας εκδουλεύσεις και εξυπηρετήσεις σε όλους. Είχε εξάλλου τα ερωτικά της θέλγητρα να κλείνουν τις συμφωνίες και κανείς δεν μπορούσε προφανώς να τους αντισταθεί.

Γι’ αυτό και τη θεωρούσαν ίσως ισότιμη με τον Σίγκελ στο θυελλώδες ειδύλλιό τους. Ήταν αμφότεροι επαγγελματίες κακοποιοί, εξπέρ στο ξέπλυμα χρήματος, τον τζόγο, τους εκβιασμούς και τις απάτες. Το ζευγάρι γνωρίστηκε ήδη από το 1937 στη Νέα Υόρκη και έζησε μερικά καυτά βράδια, σχέση σύναψαν πάντως από το 1939 και μετά. Ο Σίγκελ ήταν ακόμα παντρεμένος όταν τη γνώρισε, μαγεύτηκε όμως από την ομορφιά της και δεν είχε πια μυαλό για τίποτα άλλο.

iiigiaivviahhiliii8

Ήταν ωστόσο όταν βγήκε από τη φυλακή το 1942 που θα ήταν επισήμως μαζί. Το παθιασμένο ειδύλλιό τους στη Δυτική Ακτή, που περιλάμβανε ξυλοδαρμούς και επεμβάσεις της αστυνομίας, προσέλκυσε όπως ήταν φυσικό το ενδιαφέρον της Μαφίας. Όταν μάλιστα το 1944 εκδόθηκε ένταλμα εναντίον του, με τη Βιρτζίνια να τον κατηγορεί ότι τη βίασε και την ξυλοκόπησε, ο Μπάγκσι κατάλαβε ότι έπρεπε να φύγει νύχτα από το Λος Άντζελες.

Κι έτσι έστρεψε το βλέμμα του στο Λας Βέγκας, θέλοντας να φτιάξει μια μητρόπολη τζόγου και πορνείας από το πουθενά. Η Χιλ δεν ήθελε μάλιστα να πάει μαζί του, πείστηκε ωστόσο από το αφεντικό της νεοϋορκέζικης Μαφίας, Λάκι Λουτσιάνο, να μετακομίσει στο Βέγκας για να προσέχει τον Σίγκελ αλλά και τις επενδύσεις όλων των υπολοίπων.

Ακόμα και οι δηλωμένοι εχθροί του Σίγκελ, όπως ο «νονός» του Λος Άντζελες, Τζακ Ντράγκνα, παραδεχόταν πως η Χιλ ήταν «η μόνη γυναίκα που μπορείς να εμπιστευτείς πως θα κρατήσει το στόμα της κλειστό». Το 1945 ο Σίγκελ έγινε συνέταιρος ενός ιδιοκτήτη νυχτερινών κέντρων του Λος Άντζελες που έχτιζε ένα ξενοδοχείο στο Βέγκας και είχε ξεμείνει από λεφτά.

iiigiaivviahhiliii10

Μέσω της Χιλ, ο Μπάγκσι εξασφάλισε περισσότερο από 1,5 εκατ. δολάρια από τους Νεοϋορκέζους Λουτσιάνο και Λάνσκι αλλά και τα μεγαλοαφεντικά του Σικάγο. Όταν πήγε κοντά του η Χιλ, εκείνος ήξερε πως θα το ονόμαζε «Flamingo» από το παρατσούκλι που της είχε βγάλει. Το Flamingo στοίχισε τελικά 6 εκατ. δολάρια και ήταν εμπορική αποτυχία, συγκεντρώνοντας τη μήνη της Μαφίας. Όταν άνοιξε μάλιστα τις πύλες του, ανολοκλήρωτο ακόμα, στις 26 Δεκεμβρίου 1946, έχασε την πρώτη βραδιά κάπου 300.000 δολάρια από όλους τους απατεώνες ή απλά τυχερούς τζογαδόρους που συνέρρευσαν!

Ο Σίγκελ έκλεισε το καζίνο, το ξανάνοιξε ωστόσο την άνοιξη του 1947 με νέο μαφιόζικο παραδάκι στα ταμεία του. Παρά το γεγονός ότι πια πήγαινε καλά εμπορικά, χρήμα δεν φαινόταν να βγάζει…

Η δολοφονία του Σίγκελ και το τέλος της Βασίλισσας της Μαφίας

iiigiaivviahhiliii5

Οι εξοργισμένοι με τη χασούρα «νονοί» του Σικάγο διέταξαν τη Χιλ, η οποία είχε κάνει μόλις μια απόπειρα αυτοκτονίας έπειτα από μεγάλο καυγά με τον Μπάγκσι, να εγκαταλείψει το Λας Βέγκας για το Σικάγο. Την πτήση στις 8 Ιουνίου 1947 την έκλεισε μάλιστα ο ίδιος ο εραστής της.

Το αεροπλάνο προσγειώθηκε στο Σικάγο και η ίδια άλλαξε αμέσως πτήση για το Παρίσι. Δώδεκα μέρες αργότερα, ο Σίγκελ δολοφονήθηκε. Μέχρι να συμβεί βέβαια αυτό, η Χιλ θα έκανε τρεις απόπειρες αυτοκτονίας στη γαλλική πρωτεύουσα και μια τέταρτη επιστρέφοντας στις ΗΠΑ μετά τη δολοφονία του καλού της.

Κατόπιν πήγε για ένα διάστημα στο Μεξικό και εγκαταστάθηκε τελικά στη Νεβάδα, αν και μέχρι τότε ήταν κι αυτή στο στόχαστρο των διωκτικών αρχών. Στις αρχές του 1950, την ώρα που έκανε σκι σε ένα θέρετρο του Αϊντάχο, ερωτεύτηκε τον εκπαιδευτή της, τον αυστριακό πρωταθλητή σκι Hans Hauser, με το FBI πια σκιά της.

iiigiaivviahhiliii2

Το ζευγάρι παντρεύτηκε αμέσως και τον Νοέμβριο του 1950 ήρθε στον κόσμο ο γιος τους. Την επόμενη χρονιά την κλήτευσαν στη διερευνητική επιτροπή της Συγκλήτου για τη δράση της στο οργανωμένο έγκλημα. Αυτή κατέφτασε στο δικαστικό μέγαρο με μια γούνα αξίας 5.000 δολαρίων. Ήταν πράγματι το μεγάλο αστέρι της Kefauver Committee!