ΚΡΗΤΗ

Η άγνωστη Κρήτη: Ανακαλύψτε την!

Λασίθι, Ρέθυμνο η Χάνια; Ό,τι κι αν επιλέξετε στρέψτε το βλέμμα στον Νότο, εκεί που το λιβυκό πέλαγος βρέχει τις χρυσές ακτές της Κρήτης και η ανέγγιχτη από τον τουρισμό παράδοση δίνει στις διακοπές μας τους πραγματικούς της ρυθμούς.

 

της Έλενας Μπούλια

Για να γνωρίσεις κάθε πρόσωπο της Κρήτης χρειάζεσαι πολλά καλοκαίρια και για να επισκεφθείς κάθε της ομορφιά απαιτούνται αμέτρητα χιλιόμετρα διαδρομών, ανάμεσα σε ιστορικά ορεινά χωριά, παραθαλάσσια θέρετρα και ήσυχα ψαροχώρια, μινωικά παλάτια και θαυμαστά φαράγγια που η φύση απλόχερα έχει χαρίσει στον ευλογημένο τόπο.
Αν έχετε ήδη πάρει μία γεύση του νησιού έχοντας επισκεφθεί τις τουριστικές περιοχές, η περιήγηση στο λιγότερο γνωστό κομμάτι της Κρήτης, το πιο ήσυχο και «φυσικό», θα σας γνωρίσει ένα διαφορετικό, σίγουρα πιο μαγευτικό της πρόσωπο.

Από την Ανατολή στη Δύση

Λασίθι

Το οδοιπορικό μας ξεκινά από το Λασίθι και το ορεινό χωριό Ζάκρος (φωτο), ένα από τα γραφικότερα του νησιού, το οποίο φημίζεται για την παραγωγή ελαιόλαδου. Αξίζει να το επισκεφθείτε στο πλαίσιο της βόλτας σας στην περιοχή, για να περπατήσετε στο παλιό πλακόστρωτο που ξετυλίγεται μέσα από καρυδιές και πλατάνια, για να σας οδηγήσει σε ένα πανέμορφο μέρος όλο δέντρα και πηγές. Στη μικρή του πλατεία θα συναντήσετε την βιβλιοθήκη και το δημαρχείο και, αφού δροσιστείτε από την πέτρινη βρύση, θα πάρετε τον δρόμο προς το «φαράγγι των νεκρών», όπως λέγεται η διαδρομή στην οποία θάβονταν τα αρχαία χρόνια οι μινωίτες νεκροί, που θα σας οδηγήσει στην Κάτω Ζάκρο, το επίνειο της Ζάκρου, και τον αρχαιολογικό χώρο.

Ο αρχαιολογικός χώρος, το τέταρτο μεγαλύτερο Μινωικό Παλάτι της Κρήτης (φωτο) που αποτελούσε και λιμάνι της περιοχής, προσφέρεται για περπάτημα, ανάμεσα στις δεξαμενές καθαρμών, όπου σήμερα κολυμπούν νεροχελωνίτσες, και τα ερείπια των άλλοτε χώρων λατρείας και διαμονής.

Η Κάτω Ζάκρος, ένα από τα λιγότερο τουριστικά παραθαλάσσια χωριά, προσφέρεται για δροσερές βουτιές στην ομώνυμη παραλία και καλό φαγητό στις παραδοσιακές ταβέρνες που χρησιμοποιούν μόνο ντόπια υλικά –προτείνουμε το Ακρογιάλι, για γνήσια κρητική κουζίνα.

Αν επιλέξετε να μείνετε στην περιοχή, προτείνουμε το ξενοδοχειακό συγκρότημα «Κατερίνα», σκαρφαλωμένο στην πλαγιά του λόφου, δίπλα από την είσοδο του «φαραγγιού των νεκρών», με τις όμορφες μεζονέτες. Περισσότερες πληροφορίες και τιμές θα βρείτε εδώ.

Συνεχίζουμε με κατεύθυνση προς Σητεία, προκειμένου να συναντήσουμε κάποια ακόμα όμορφα ορεινά χωριά. Πριν φτάσουμε στον Άγιο Νικόλαο κάνουμε στάση στα Μέσα Μουλιανά. Πρόκειται για μία σπουδαία αρχαιολογική περιοχή, με πλήθος ευρημάτων: Στην τοποθεσία Στελλάδες θα αντικρύσετε δύο μινωικούς θολωτούς τάφους και πολλά αντικείμενα που ανασύρθηκαν και εκτίθενται σήμερα. Ένας ακόμα λόγος, όμως, που αξίζει να επισκεφθείτε τα Μέσα Μουλιανά είναι η ταβέρνα «Κεφαλόβρυση», η οποία φημίζεται για την εξαιρετική της κουζίνα. Κάτω από την πυκνή σκιά των πλατανιών θα απολαύσετε ντόπιους μεζέδες και μάλιστα σε πολύ καλές τιμές.

Ώρα για μπάνιο και κατεύθυνση προς Ιεράπετρα, τη νοτιότερη πόλη της Ευρώπης που αντικρίζει την Αφρική, που δέχεται τις λιγότερες βροχές από κάθε άλλη στην Ευρώπη και που η θερμοκρασία δεν κατεβαίνει ποτέ κάτω από 12 βαθμούς, ακόμα και το καταχείμωνο. Στην πιο ζεστή γειτονιά της Ευρώπης, λοιπόν, συγκεντρώνονται και οι πιο καθαρές και προστατευμένες από τον βοριά παραλίες. Από αυτές ξεχωρίζουμε την μεγάλη, αμμουδερή παραλία στο Κουτσουνάρι, σε απόσταση περίπου 7 χιλιομέτρων από την Ιεράπετρα, η οποία είναι καλά οργανωμένη σε σημεία της και πολύ ήσυχη στο ανατολικότερο άκρο της. Αρκετά κοντά στην παραλία υπάρχουν ενοικιαζόμενα δωμάτια, ταβέρνες και μπαρ.

Απέναντι ακριβώς από την Ιεράπετρα βρίσκεται το περίφημο Γαϊδουρονήσι, στο οποίο θα βρεθείτε με καραβάκι που εκτελεί τακτικά δρομολόγια. Πρόκειται για ένα μικροσκοπικό νησάκι, γνωστό και ως Χρυσή, με μία συγκλονιστική παραλία που περιβάλλεται από ένα τοπίο μοναδικής ομορφιάς. Το νησάκι δεν διαθέτει ηλεκτρικό ή πόσιμο νερό, οπότε αν αποφασίσετε να βρεθείτε εκεί προετοιμαστείτε κατάλληλα. Επίσης, προτείνουμε να επισκεφθείτε το Γαϊδουρονήσι είτε πολύ νωρίς το πρωί είτε αργά το απόγευμα, οπότε αναχωρούν τα τελευταία καραβάκια με τουρίστες. Το camping εκεί κανονικά απαγορεύεται, ωστόσο δεν είναι λίγοι οι κατασκηνωτές που μετά φόβου… αστυνομίας ρισκάρουν να απολαύσουν μία εξωτική βραδιά στις ακτές του Λιβυκού Πελάγους.

Ρέθυμνο

Επόμενη στάση στο Ρέθυμνο, και στο όμορφο παραθαλάσσιο χωριό Πλακιάς, με τις μετρίως ανεπτυγμένες τουριστικές υποδομές, τόσο όσο χρειάζεται για να απολαύσετε τις απαραίτητες ανέσεις, χωρίς όμως να κουραστείτε από τον τουρισμό. Τον Πλακιά μπορείτε να επιλέξετε ως βάση για διαμονή και από εκεί να εκδράμετε σε κοντινές παραλίες, όπως η Πρέβελη, μια μοναδική αμμουδερή παραλία, με ένα μικρό δάσος από φοίνικες που την κάνουν να μοιάζει εξωτική. Στην παραλία εκβάλει ο ποταμός Κουρταλιώτης, ο οποίος, επειδή έχει αρκετό νερό ακόμα και το καλοκαίρι, σχηματίζει μια μικρή λιμνοθάλασσα πριν χυθεί στην θάλασσα, στην οποία μπορείτε επίσης να κολυμπήσετε.

Αρκετά κοντά βρίσκεται και το Ροδάκινο, ένα ήρεμο, ανέγγιχτο από τον τουρισμό χωριό, με παραδοσιακά καφενεία και φιλόξενους κατοίκους. Από εκεί, αν ακολουθήσετε τον δρόμο προς Κόρακα, θα βρεθείτε σε δύο πανέμορφες παραλίες. Η πρώτη βρίσκεται στο τελείωμα ενός φαραγγιού και ξεχωρίζει για γαλαζοπράσινα νερά και το ψιλό βοτσαλάκι. Στα ανατολικά της θα δείτε υπέροχα λαξευμένες σπηλιές μέσα σε βράχους. Η παραλία είναι οργανωμένη και αρκετά κοντά υπάρχουν ταβέρνες και ενοικιαζόμενα δωμάτια. Δυτικότερα θα συναντήσετε μία δεύτερη παραλία, έναν πεντακάθαρο κόλπο με άμμο και χαλίκι, χωρίς καθόλου οργάνωση, πάνω από την οποία υπάρχει μόνο μία μικρή ταβερνούλα, με εξαιρετικό φαγητό, η οποία μάλιστα μένει ανοιχτή όλο το 24ωρο.

Για την διαμονή σας στο χωριό Πλακιάς προτείνουμε τα πολύ περιποιημένα και οικονομικά Anna Plakias Apartments που απέχουν μόλις λίγα βήματα από την παραλία και το κέντρο του χωριού. Το κόστος για ένα πλήρως εξοπλισμένο στούντιο, για δύο άτομα, κυμαίνεται στα 60 ευρώ.

Έχει, όμως, και το ορεινό Ρέθυμνο τις ομορφιές του. Η επαρχία Αμαρίου, για παράδειγμα, φημίζεται για τα άφθονα νερά της, αφού διασχίζεται από μικρά ποτάμια που τρέφουν τις απέραντες εκτάσεις καλλιεργήσιμης γης. Από τα πιο γνωστά προϊόντα της περιοχής είναι τα κεράσια, ενώ το γραφικό χωριό Γερακάρι, θεωρείται η κρητική μέκκα του βύσσινου. Στη βόλτα σας εκεί αξίζει να περάσετε και από το χωριό Μέρωνας, χτισμένο αμφιθεατρικά με ανεμπόδιστη θέα προς την κοιλάδα και τον Ψηλορείτη, ενώ το ίδιο το Αμάρι θα σας συναρπάσει με την αυθεντική ομορφιά του, εκεί όπου πετρόχτιστα, βενετσιάνικα οικήματα συναντούν ταπεινά αγροτόσπιτα και περικυκλώνουν το μικρό βυζαντινό εκκλησάκι. Πιάστε τραπεζάκι στο καφενείο-παντοπωλείο του χωριού, τσουγκρίστε μια τσικουδιά και ανασυγκροτήστε τις δυνάμεις σας γιατί.. τα καλύτερα έρχονται!

Χανιά

Στη νοτιοανατολική γωνιά του νομού Χανιών βρίσκεται το ιστορικό Φραγκοκάστελο (φωτο), με το ομώνυμο κάστρο που χτίστηκε από τους Ενετούς τον 14ο αιώνα. Εκεί το 1828, κατά την διάρκεια της Κρητικής εξέγερσης εναντίων των Οθωμανών, 5.000 Τούρκοι στρατιώτες έσφαξαν περισσότερους από 600 Κρητικούς πολεμιστές που είχαν βρει καταφύγιο στο κάστρο. Από τότε, σύμφωνα με τον θρύλο, κάθε χρόνο στην επέτειο της σφαγής, τα φαντάσματα των πολεμιστών, οι Δροσουλίτες, εμφανίζονται από το παρακείμενο κοιμητήριο και σχηματίζουν πομπή που περνά μέσα από το κάστρο και καταλήγει στην θάλασσα. Αν πιστεύετε στους θρύλους και τα φαντάσματα, μην επισκεφθείτε την υπέροχη παραλία του Φραγκοκάστελου μεταξύ Μαΐου και Ιουνίου.

Συνεχίζουμε στα κεντρικά των Χανίων, για να επισκεφθούμε κάποια πανέμορφα ορεινά χωριά, όπως οι καταπράσινοι Αρμένοι, με τους πελώριους πλατάνους στις ρίζες των οποίων αναβλύζουν πλούσιες πηγές. Τα άφθονα νερά ποτίζουν όλη την περιοχή που με τα χρόνια έχει μετατραπεί σε ένα τεράστιο περιβόλι με καρποφόρα δέντρα και λουλούδια. Στο χωριό θα συναντήσετε ορισμένες εξαιρετικές ταβέρνες, με παραδοσιακή κουζίνα –προτείνουμε την Δροσοσταλιά, όπου θα δοκιμάσετε εκπληκτικά σαλιγκάρια και κρητικό στιφάδο, σε πολύ λογικές τιμές. Η Θέρισσος είναι ένα ακόμα χωριό που αξίζει να επισκεφθείτε, κυρίως λόγω του εκπληκτικού τοπίου και των φυσιολατρικών δυνατοτήτων που προσφέρει. Αν είστε λάτρεις της πεζοπορίας, από την Θέρισσο αρχίζει μία όμορφη διαδρομή 14 χιλιομέτρων μέσα στο ομώνυμο επιβλητικό φαράγγι, στις ρίζες των Λευκών Ορέων.

Νοτιότερα θα συναντήσετε την ιστορική Κάντανο, μία όμορφη κωμόπολη, πλούσια σε βυζαντινές εκκλησίες του 13ου και 14ου αιώνα, και με το ομώνυμο φαράγγι, στο οποίο οδηγεί πετρόκτιστος δρόμος, κατάλληλος είτε για πεζοπορία είτε για ποδηλασία. Επίνειο της Καντάνου μπορεί να θεωρηθεί η πιο τουριστική Παλαιοχώρα, την οποία μπορεί κανείς να επιλέξει για διαμονή πιο ήσυχη από αυτή των Χανίων, καθώς διαθέτει πολλές εναλλακτικές καταλυμάτων, ενώ αρκετά κοντά βρίσκονται και ορισμένες εκπληκτικές παραλίες.

Για την διαμονή σας στην Παλαιοχώρα προτείνουμε το ξενοδοχείο Scorpios, σε απόσταση μόλις 70 μέτρων από την κοντινότερη παραλία, και με δωμάτια με θέα στο Λιβυκό Πέλαγος. Το κόστος για ένα δίκλινο τον Αύγουστο είναι 50 ευρώ, συμπεριλαμβανομένου πρωινού.

Από την Παλαιοχώρα μπορείτε να πάρετε το καραβάκι που θα σας μεταφέρει στην Γαύδο, το νοτιότερο ευρωπαϊκό άκρο, με τους γραφικούς οικισμούς και τις εκπληκτικές παραλίες (η παραλία του Άη Γιάννη θεωρείται, σύμφωνα με το Discovery Channel η δεύτερη καλύτερη στον κόσμο). Το νησί επιλέγουν πολλοί ελεύθεροι κατασκηνωτές, αλλά δεν είστε λάτρεις του «αθλήματος» υπάρχουν και οικονομικά ενοικιαζόμενα δωμάτια για να επιλέξετε (δείτε στα Σχετικά Άρθρα).

Τέλος, δυτικά των Χανίων, το Κεδρόδασος (φωτο) είναι μία ακόμα θαυμάσια, τροπική παραλία, την οποία επίσης επιλέγουν πολλοί ελεύθεροι κατασκηνωτές για την εξαιρετική σκιά που προσφέρουν τα δέντρα αρκεύθου, που μοιάζουν με κέδρους, και για τις εντυπωσιακές αμμοθίνες. Σε απόσταση ενός χιλιομέτρου βρίσκεται και το Ελαφονήσι, η στενόμακρη χερσόνησος με την κρυστάλλινη λιμνοθάλασσα. Το Ελαφονήσι έχει ενταχθεί στις προστατευμένες περιοχές Natura, καθώς είναι γεμάτο αμμοθίνες με κρινάκια της άμμου και κέδρου, ενώ εδώ φωλιάζουν οι απειλούμενες χελώνες careta-careta και πολλά είδη σπάνιων ζώων. Οι παραλίες εκατέρωθεν της χερσονήσου θυμίζουν… Καραϊβική.

 

2life.gr/